Orages de la fin mai 2017 : de la difficulté de la prévision locale

La fin du mois de mai 2017 a été marquée par une chaleur inhabituelle à cette période de l’année. Elle s’est accompagnée de manifestations que l’on pourrait qualifier de cas d’école d’orages locaux mais particulièrement actifs. Cet épisode nous permet de développer un peu de pédagogie mais aussi de montrer comment Info Meteo s’est « époumonné » à tenter d’anticiper et de suivre ces orages sur le terrain. Il s’agit ici de bien comprendre à quel point l’orage local peut-être particulièrement sournois, et surtout provoquer l’interrogation d’une partie de la population. Celle-ci, après avoir pris connaissance du risque orageux par la météo, reste interrogative lorsqu’elle ne connait finalement pas la moindre manifestation orageuse, à part les cumulonimbus lointains qui attirent l’attention de la personne avertie.
 
Outre l’évolution de la situation, nous synthétisons ici les échanges entre les membres d’Info Meteo et de Belgorage qui ont été particulièrement riches au cours de cet épisode orageux. Nous avons volontairement mis certains éléments clés en gras, ceux-ci expliquant le comportement des orages observés.
 

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5-7 juin 2016: Chaos kéraunique sur la Belgique

Et dire que nous ne sommes qu’au début de la saison orageuse… Une nouvelle fois, le courroux céleste s’est exprimé avec fracas sur bon nombre de régions, moins de trois jours après la fin d’une autre période aux orages réguliers et diluviens. Dans les faits, l’activité orageuse n’a pas réellement cessé depuis près de deux semaines, ce qui en fait l’une des plus longues offensives connues. Voici donc une occasion pour un nouvel article qui détaille l’apothéose de cette période très agitée où les avis d’orages se sont succédés les uns après les autres. Dans un souci de clarté, nous passerons d’abord en revue la situation atmosphérique jour après jour, puis nous nous attarderons sur le déroulement des événements et leurs conséquences.
 

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Les orages du 20 septembre 2014

La mi-septembre a été marquée par quelques orages, dont certains de bonne facture. Ainsi, la journée du samedi 20 septembre a été particulièrement électrique, avec la survenue de cellules très organisées et à la base d’inondations, notamment en Wallonie. Quelques dégâts liés à la foudre et au vent sont également à déplorer.
 
Cet épisode termine une période de temps chaud et relativement sec, avec plusieurs journées au cours desquelles les températures maximales ont dépassé les 25°C. De l’air instable et humide venant du sud-ouest stagnait sur nos régions durant la journée de samedi. Le passage d’un talweg (extension d’une dépression) en altitude a accéléré le flux au-dessus de la Belgique, générant une dynamique propice aux développements orageux.
 
En fin d’après-midi, une première convergence se créée suite à la collision entre un flux d’air descendant du nord-ouest et l’air chaud présent sur le sud de la Wallonie. En réponse, les premiers orages se sont développés sur la province de Liège notamment, mais leur ampleur est restée relativement faible. Les orages se sont ensuite multipliés le long de cette limite au sud du sillon Sambre-et-Meuse. En parallèle, une nouvelle série d’orages s’est organisée sur le nord de la France sur une deuxième convergence – à l’avant d’un front froid arrivant du nord-ouest – mieux formée. Ces cellules orageuses ont alors transité lentement à travers la Wallonie en fin d’après-midi et en début de soirée, tout en prenant un caractère de MCS. Ce lent déplacement explique la durée des orages et des précipitations liées responsables des inondations, notamment à Celles, dans le Condroz. 
 
La première image ci-dessous, en fin d’après-midi, montre, outre les premiers orages sur la province de Liège, l’organisation du MCS sur le nord de la France.
 
Radar de 17h15 (source: IRM)

 

Les images suivantes montrent, d’heure en heure, la progression des orages à travers la Belgique. L’image de 19h00 est très instructive, car elle montre clairement les deux lignes de convergence: la première sur le centre de la Wallonie et la deuxième sur le Nord-Pas-de-Calais. L’organisation de ces convergences explique pourquoi les orages ont été les plus intenses sur le sillon Sambre-et-Meuse, le Condroz et la Botte du Hainaut.
 

 

 

 

 

 

 
L’activité électrique s’est montrée par endroits très intense, avec jusqu’à un éclair toutes les deux ou trois secondes. Le sud du Namurois a à ce titre été très bien servi. L’équipe Belgorage en poste dans la région de Ciney a ramené quelques clichés spectaculaires de son déplacement dans le Condroz:
 
 
A Crupet, non loin de là, la foudre a également été au rendez-vous (auteur: Zolfanello Aoc):
 
 
A Liège aussi, les orages se sont montrés particulièrement intenses (auteur: R. Jamar):
 
 
Comme évoqué plus tôt, l’activité pluviométrique n’a pas été en reste, avec plusieurs cumuls de plus de 30 mm de pluie. De la grêle a également été observée localement. La carte ci-dessous reprend les relevés des stations du réseau Météo Belgique. Celle-ci affiche les cumuls de pluie relevés entre samedi 8h00 et dimanche 8h00. La palme revient à Courrière (sud-est de Namur) avec 47 mm.
 
 
Les orages en septembre ne sont pas rares, mais il est remarquable de les voir atteindre une telle violence à cette époque de l’année. Ceci est la conséquence de la situation atmosphérique particulière détaillée dans cet article et tout à fait particulière.