Episodes neigeux et froid de la fin décembre

La fin de l’année 2014 est marquée par la première offensive sérieuse de cet hiver version 2014-2015. Celle-ci va apporter de la neige, du froid et pas mal d’embarras. Ce dossier fait l’analyse complète de cet événement et retrace heure après heure son déroulement.

Pour certaines régions, il s’agit de la première neige véritable depuis près de deux ans, lorsque le blizzard de la mi-mars avait clôturé un hiver 2012 – 2013 exceptionnel.

Les bois d’Halanzy sous la neige. Auteur: A. Parmentier


25 décembre

Le jour de Noël est marqué par « l’avant-garde » de l’offensive neigeuse, avec les premières averses de neige annoncées pour la soirée et la nuit suivante, ainsi qu’au matin du 26. Quelques centimètres d’accumulation sont attendus, ce qui justifie l’émission d’un premier avis de neige par Info Météo en fin d’après-midi du 25.

 

 
Un petit creux (trait bleu en gras) repris dans le flux polaire maritime est responsable de ces averses. Il descend du nord au sud (sur la Mer du Nord sur l’image ci-dessous). A son avant, un front occlus donne déjà quelques averses hivernales et même orageuses (Ciney, Hautes Fagnes…) dans la soirée du 25 sur le massif ardennais.
 
Source: KNMI

 

Les averses de neige vont parfois se révéler importantes, déposant plusieurs centimètres de neige (localement jusqu’à 10 cm) et compliquant la circulation dans la région de Francorchamps, notamment sur l’E25.
 
Malmedy en fin de soirée (Auteur: R. Piron)
 


26 décembre

Les averses de neige se poursuivent sur l’est du massif ardennais jusqu’en fin de nuit. Au réveil, la snowcam du Mont-Rigi (source: IRM) montre une accumulation d’une petite dizaine de centimètres. Cependant, le dégel intervient assez rapidement, réduisant la couche de neige.
 
 
Du côté de la situation atmosphérique, le flux s’est un peu orienté à l’ouest, autorisant quelque entrées d’air plus maritime et un peu plus doux. Le petit creux responsable des averses de neige ardennaises s’est retiré vers le sud de l’Allemagne. A l’ouest de l’Irlande, la dépression nommée Hiltrud et qui va générer l’épisode du 27 s’est bien formée et prend la direction de nos régions.
 
Source: KNMI
 

Dans le courant de la journée, le scénario se précise: la perturbation doit arriver dans de l’air froid, avec de la neige à son avant. Le centre de la dépression drainera de l’air plus doux, et donc de la pluie, avant l’arrivée du froid et des chutes de neige modérées dans l’après-midi et en soirée. L’avis de neige et de coup de vent émis par Info Météo explique la situation attendue:

26/12 18h00 AVIS DE NEIGE ET AVIS DE COUP DE VENT 
 
Avis de neige : toutes les régions à l’est d’une ligne Tournai – Bruges. En vigueur de ce soir 22h00 à demain 23h00.
 
Avis de neige forte : centre et est du massif ardennais et Hautes Fagnes (au-dessus de 500 mètres). En vigueur de demain 1h00 jusque demain 23h00.
 
Vent : ouest du Nord-Pas-de-Calais. En vigueur de ce soir 20h00 à demain midi.
 
Bonsoir à tous ! Malgré les quelques incertitudes qui persistent, il est temps de vous proposer un scénario pour cet épisode, celui-ci vous est expliqué en détail dans cette publication. Nous tenons à insister sur ce point, à savoir que des surprises sont encore possibles par endroits, mais elles ne devraient pas trop s’écarter de la narration qui va suivre.
 
La perturbation va progressivement envahir nos régions dans la soirée de ce 26 décembre. Deux grandes zones sont à considérer.
 
En-dessous de 200 mètres, nous nous attendons à quelques bruines dans les premiers instants, puis une arrivée progressive de neige fondante avec des poches pluvieuses par endroits. L’intensité des précipitations sera modérée, et la neige lourde (gorgée d’eau) pourra parfois s’accumuler temporairement sur quelques centimètres maximum, en dépit des températures légèrement positives. Cette neige humide pourra rendre temporairement les chausses glissantes. Rapidement, dans la deuxième partie de nuit, le cœur de la dépression rempli d’air plus doux entrera sur nos régions, et la pluie envahira le Nord-Pas-de-Calais puis l’ouest de la Belgique, et le centre en fin de nuit et la région de Liège en tout début de matinée. La couche de neige qui aura réussi à s’accumuler sera donc vite résorbée. Seule la Campine verrait la neige tenir plus longtemps sous 200 mètres, étant donné la persistance de l’air froid. La langue d’air doux liée à la dépression n’atteindra pas cette région.
 
Au-dessus de 200 mètres, la neige devrait être plus présente, et accrochera sans doute pendant quelques heures, bien qu’il existe une zone de transition imprécise jusque 300 mètres. Au-delà de 300 mètres, la neige tombera avec abondance pendant plusieurs heures. Combinée au vent soufflant en rafale, elle pourra engendrer des conditions temporaires de blizzard sur le massif ardennais : des congères et une accumulation comprise entre 5 et 10 cm pourra se former. Ensuite, et avec retard sur la zone située sous 200 mètres, la pluie mêlée de neige arrivera. Seuls l’est du massif ardennais et les Hautes Fagnes connaîtront de la neige pratiquement en continu, avec des accumulations qui pourront devenir conséquentes.
 
L’avant de la perturbation, au-devant de la dépression, devrait grosso-modo respecter le timing suivant : ligne Bruges – Lille vers 22h00, ligne Anvers – Namur – Virton vers 1h00, frontière allemande vers 3h00.
 
Demain matin, comme précisé, l’air doux du centre dépressionnaire sera présent sur une bonne partie des régions, entraînant un dégel, sauf sur la Campine, l’est du massif ardennais et les Hautes Fagnes où la neige poursuivra son accumulation.
 
Derrière le centre dépressionnaire se décalant très vite vers l’Allemagne, le front occlus de la dépression et l’air froid débouleront des Pays-Bas et de l’Allemagne, transformant progressivement la pluie en neige fondante puis en neige ferme sur la plupart des régions. Il est difficile de dire exactement quand cela aura lieu, mais nous estimons que la transition commencera par la Flandre vers midi et quelle sera complètement effective vers 16h00, en résorbant les dernières pluies sur la région de Bastogne, d’Arlon et de Virton. Nous aurions alors droit à plusieurs heures de neige qui engendreraient partout sur les régions visées par l’avis une belle accumulation. Elle irait de 5 à 10 cm sur la partie « basse » de la zone concernée (Hainaut sauf Tournaisis, Bruxelles, deux Brabant, nord de Namur et de Liège, et 5 à 15 cm au sud du sillon Sambre-et-Meuse. Sur l’est du massif ardennais et les Hautes Fagnes, la couche de neige de la nuit, épargnée par la pluie, permettra une accumulation totale d’une vingtaine de centimètres.
 
Nous vous attirons sur le fait que le vent risque de rendre la couche de neige irrégulière. Les chiffres que nous avançons sont donc théoriques. Il est très difficile de dire quelle sera l’épaisseur de la couche au final.
 
Par ailleurs, le retrait de la dépression entraînera un épisode de coup de vent sur l’ouest du Nord-Pas-de-Calais où les rafales pourront approcher les 90 km/h sur les côtes.
 
Bonne soirée à tous,
 
H.
 
Le schéma ci-dessous, publié la veille, est toujours d’actualité ce jour et résume bien ce qu’il va se passer:
 
 

En soirée, la perturbation atteint nos régions, comme prévu. Plus pluvieuse dans un premier temps, elle donne progressivement de la neige fondante et du grésil.


27 décembre

La perturbation poursuit sa route et envahit l’ensemble des régions. En-dessous de 200 mètres, les accumulations de neige sont rares, quoique présentes, comme ici à Bruges.

 
Au-dessus de 200 mètres, la neige est généralisée, avec une accumulation observée. L’E411 et l’E25 deviennent difficilement praticables. Sur le massif ardennais, la neige tombe en quantités plus importantes puisqu’on observe environ 15 cm de neige à Wideumont et 10 cm de neige au Mont-Rigi au matin du 27. 
 
Snowcam du Mont Rigi.
 
En-dessous de 400 mètres, le redoux intervient, lié à l’arrivée du coeur de la dépression. Celle-ci prend par ailleurs une morphologie très esthétique sur les cartes satellites. La neige se change en pluie, sauf sur le Massif ardennais où le gel reste bien présent.
 
27/12 6h00 TU (7h00 heure locale)
 
La Belgique se retrouve placée dans le coeur dépressionnaire, comme montré par les analyses de surface. A l’ouest de celui-ci, sur les côtes du Nord-Pas-de-Calais, les rafales atteignent 100 à 110 km/h, cette situation perdurant une bonne partie de la journée.
 
Source: KNMI
 
En fin de matinée, l’air froid en altitude qui était présent au-dessus des Pays-Bas commence à envahir l’ouest de la Belgique. Le même phénomène est observé au sol: l’éloignement de la dépression vers l’est-sud-est entraîne une rotation des vents au nord, et les températures diminuent. Le front occlus alors en travers de l’ouest de la Belgique et du Nord-Pas-de-Calais commence à donner de la neige en transitant vers le centre du Royaume. A son arrivée, la baisse des températures est brutale, avec une transition de la pluie vers la neige s’opérant en quelques minutes.
 
 
Uccle à 13h10.
 
Dans l’après-midi, le front occlus et l’air froid en altitude prennent position en travers du centre de la Belgique, où plusieurs centimètres de neige s’accumulent, tandis que la partie nord de l’occlusion, poussée par l’air froid, descend de l’Allemagne et des Pays-Bas vers la Campine et la région de Liège.
 
Source: Météo Services
 
L’Entre-Sambre-et-Meuse connait pendant plusieurs heures des chutes de neige modérées qui provoquent une accumulation rapide, détériorant grandement les conditions de circulation.
 
Montigny-le-Tilleul vers 17h00 avec 6 cm de neige (source: Info Meteo)
 
La dépression s’éloigne cependant vers le Luxembourg, et progressivement, le front occlus commence à perdre de sa force après 18h00.
 
17h00 – Source: Eumetsat
 
Montigny-le-Tilleul vers 19h00 avec 12 cm de neige (Source: Info Meteo)

 

En soirée, de nouvelles averses hivernales se développent sur l’Ardenne et le Condroz tandis que le front occlus effectue un retour sur la Campine, en descendant vers l’est de la Belgique. Sa partie nord traverse la région de Liège qui, jusqu’ici, avait été épargnée, avant de s’enfoncer vers l’Ardenne puis la France. Sur le centre de la Belgique, le même front continue de perdre en vigueur tout en prenant la direction de la France. L’ouest du Nord-Pas-de-Calais connait des orages de neige qui entraînent une pagaille monstre sur l’autoroute A16, en raison d’une accumulation brutale et très rapide de neige et de grésil.
 
De manière générale, le retour d’occlusion et les averses de l’après-midi et de la soirée ont déposé:
 
  • entre 5 et 15 cm de neige sur l’est du Hainaut, l’ouest de la province de Namur, l’est du Nord-Pas-de-Calais et le nord du département des Ardennes
  • entre 1 et 10 cm sur l’ouest du Brabant Wallon, à Bruxelles ainsi que sur la Flandre,
  • 1 à 2 cm dans la moitié nord de la province de Liège et sur l’est de la province de Namur ainsi que localement sur l’ouest du Hainaut
  • plusieurs centimètres sur le Condroz et l’Ardenne où, pour cette dernière région, ils viennent s’ajouter à l’importante couche de neige tombée la nuit précédente: ainsi, en certains points du massif ardennais, l’accumulation totale de neige avoisine les 20 à 25 cm. En Lorraine belge, plusieurs centimètres sont également tombés, portant la couche totale à une épaisseur de 10 à 15 cm.
 
28 décembre
 

Dès la fin de la soirée du 27, la menace du verglas se fait présente. A l’arrière du front occlus s’évacuant vers la France, de l’air très froid arrive d’Allemagne, transporté par un vent de nord soufflant en rafales. Info Météo a dès lors diffusé un avis de verglas pour toutes les régions (sauf le littoral).

Le matin du 28 est très froid. Le soleil se lève sur une Ardenne complètement blanchie.

Wideumont au matin du 28. Source: IRM

L’ensemble de la journée reste très lumineux, avec des températures qui se maintiennent sous les 0°C en bon nombre de régions.

Les bois de Jamioulx enneigés. Auteur: MN Messina
 
En soirée, ce dégagement du ciel permet au mercure de descendre rapidement. Vers 20h00, il fait -10°C à Elsenborn et -8,5°C à Montigny-le-Tilleul. 
 
Wibrin au soir du 28. Les températures amorcent leur chute. Auteur: B. Heyneman
 
Pourtant, les analyses de surface montrent que le temps calme n’est que de très courte durée. Un reste de dépression a réussi à percer les hautes pressions anticycloniques britanniques et à contourner celles-ci par l’est. Ce reste traîne avec lui un front occlus (en mauve) et un creux d’altitude (en bleu) qui signent l’arrivée d’une nouvelle perturbation pluvio-neigeuse pour la nuit suivante et le lendemain matin. A noter que Hiltrud est désormais loin de nos régions, en transit sur le sud de l’Italie.
 
Source: KNMI
 
 

29 décembre

En fin de nuit du 28 au 29 et en matinée, le front occlus traverse la Belgique – le creux s’y désagrège – et génère des averses de neige, puis de pluie-neige mêlée. Quelques centimètres se déposent sur les provinces de Liège et de Luxembourg. Cependant, l’analyse de surface montre que l’épisode neigeux va prendre fin.
 
Source: KNMI
 
Si les sondages montrent que l’air reste froid en altitude, il en va autrement en basse couche. Le front occlus a permis à un peu d’air maritime débarrassé de sa composante polaire de s’infiltrer. Celui-ci se radoucit davantage en passant au-dessus de la Mer du Nord dont les eaux sont trop douces pour la saison. Résultat: le dégel envahit très vite nos régions, sauf en Haute Belgique. La couche de neige accumulée font rapidement.
 
Les jours suivants, le dégel se confirmera partout, même si quelques gelées seront encore observées pendant les nuits. Le flux se positionnera définitivement à l’ouest, amenant de l’air maritime et de la douceur par la suite.
 

Synthèse

La vidéo ci-dessous et réalisée par Info Meteo fait la synthèse de l’événement du 27 décembre:

 
Cette deuxième vidéo a été composée par Info Meteo avec les différentes photos qui ont été envoyées par les lecteurs:
 


Sources: Google Maps, Wetterzentrale, KNMI, Météo Services, IRM, sat24,

La neige et le verglas du 2 décembre 2014

Après un automne très doux, le général Hiver a fait une entrée remarquée sur la Belgique en ce 2 décembre. Une perturbation a en effet pris naissance sur l’Ardenne et s’est ensuite étendue et déplacée vers l’ouest. Accompagnée de neige et de pluie verglaçante, elle a compliqué la circulation routière et ferroviaire et fut, il faut le reconnaître, plus étendue que prévu. Bref retour sur les événements de cette soirée et nuit.
 
La situation atmosphérique à 19h00 le 2 décembre montre un courant d’air continental bien établi sur nos régions, amenant du froid depuis l’Europe de l’est. Une perturbation est aux portes de la Belgique, mais ce n’est pas celle-ci qui va nous concerner. C’est une petite dépression arrivant d’Allemagne qui va générer l’épisode. Réduite, mais surprenante… A cette heure-là, elle est sur l’est de la Belgique.
Cette neige a été annoncée dans le bulletin du lundi 1er décembre. Mais à ce stade, les modèles ne simulent que très peu de précipitations, ce qui nous pousse à n’annoncer que quelques flocons, essentiellement sur l’Ardenne. V
 
Mardi 2 au matin, nous revoyons nos prévisions à la hausse. En effet, les modèles ont accentué la perturbation, qui concernera essentiellement le sud du Sillon Sambre-et-Meuse.
 
En début d’après-midi, la perturbation n’est pas encore formée. Elle doit apparaître en plein sur le sud de la Belgique dans quelques heures. Info Météo flaire cependant une entourloupe, et pour cause: les retours d’est, comme celui qui va nous concerner, sont en général mal calibrés par les modèles. Cette situation s’est déjà vue à plusieurs reprises. C’est pourquoi un avis de neige/verglas est diffusé.
 
Vers 16h30, la neige commence à tomber en Ardenne suite à la formation de la perturbation. Bien vite, elle s’étend, et concerne toute une zone à l’est d’une ligne Bouillon – Hasselt. 
 
 
Situation à 17h00: formation de la perturbation
 
C’est à partir de ce moment-là que les choses se compliquent: la perturbation est plus vaste que la modélisation. De la neige ferme se dépose non seulement en Ardenne où l’épaisseur atteint quelques centimètres, mais aussi au nord du sillon Sambre-et-Meuse. Mêlée à la neige, de la pluie tombe par endroits sous des températures négatives, engendrant la formation de verglas. Derrière la perturbation qui avance vers l’ouest, de l’air froid arrive d’Allemagne, garantissant le maintien de la neige. Le front atteint Namur vers 19h00, Charleroi vers 20h00. 
 
 
Situation à 20h00: une perturbation pleinement formée et plus active que prévu
 
Devant l’étendue des événements et l’arrivée de l’air froid à l’arrière, Info Météo réédite son avis de neige/verglas vers 21h30, étendant la zone dans laquelle la neige devrait tenir durablement (zone blanche) et la zone dans laquelle les accumulations sont davantage temporaires (zone bleue). Dans ces deux zones, Info Météo craint l’apparition de verglas à la faveur de l’air froid arrivant de l’est, derrière la perturbation.
 
Photo : 21h30 ~ Mise à jour de l'avis neige/verglas (à partager) En vigueur jusque demain 10h00. De l'air froid déboule de l'Allemagne, descendant progressivement la limite neige ferme/neige fondante. Dans la zone en blanc, il faut s'attendre à une persistance de la neige. Dans la zone bleu, les accumulations sont davantage temporaires. Dans les deux zones, nous craignons l'apparition de verglas suite à la baisse progressive des températures. Il faudra être vigilant demain à l'heure de pointe! H.
 

La région de Mons est touchée vers 22h00. Derrière, quelques poches neigeuses se reforment et concernent le sillon Sambre-et-Meuse tout au long de la soirée, tandis que les températures y descendent à la faveur de l’air froid attiré par la petite dépression s’évacuant alors sur le département des Ardennes.

Au final, c’est le centre de l’Ardenne et les régions de Charleroi et de Gembloux qui auront reçu le plus de neige, avec par endroits jusqu’à 3 cm d’accumulation. Ceci reste très raisonnable, mais marque le retour de la neige dans certaines régions qui n’en ont plus vu depuis près de deux ans maintenant.

 
Lesves sous la neige au matin du 3 décembre (Auteur: B. Becquart).

Décembre 2010 – De la neige à ne plus savoir qu’en faire

Peut-être vous souvenez-vous de décembre 2010, cette période durant laquelle une grande partie de la Belgique avait été couverte de neige parfois pendant plus de 25 jours d’affilée… Si oui, vous avez une bonne mémoire. Si cela ne vous rappelle rien, cet article – assez long – vous propose un retour en arrière pour passer en revue ce qui restera pendant encore longtemps l’un des mois les plus extraordinaires pour les amateurs de neige… et sans doute l’un des plus compliqués pour les navetteurs. Un mois qui commencera doucement, ira crescendo avant de finir en apothéose la veille de Noël. Il vous est relaté sur base des observations personnelles de l’auteur, ce qu’il a vécu et les informations qu’il en a tiré. C’est pourquoi vous verrez souvent apparaître deux lieux: Montigny-le-Tilleul (près de Charleroi) et Namur. L’article s’épanche cependant sur toute la Belgique et les régions limitrophes.

L’automne 2010 avait déjà eu, à de maintes reprises, l’occasion de s’exprimer avec véhémence: des épisodes venteux à répétition, de la pluie en quantité, et surtout des inondations catastrophiques les 14 et 15 novembre (peut-être encore une idée de rétrospective pour plus tard). En fait, décembre 2010 ne fut qu’un mois parmi les autres qui ont vu le temps s’acharner avec courroux sur l’Europe Occidentale. A la seule différence que ce fut un mois blanc, très blanc.

Tout cela débute le 22 novembre 2010, lorsque le temps commence à devenir petit à petit hivernal. Un coup d’œil jeté à la carte ci-dessous nous montre le pourquoi. Un anticyclone sur le Groenland et une advection de hauts géopotentiels (zone jaune-orange marquant des anticyclones d’altitude) sur l’Atlantique font barrage au flux d’ouest classique. Une dépression sur l’Europe Centrale commence à amener de l’air de plus en plus frais vers nos régions. Plus au nord, le vortex polaire (en bleu) se prépare à descendre sur l’Europe. Ce jour, il tombe juste quelques flocons en province de Liège et du Luxembourg.

 

Le 25 novembre, il neige un peu partout en Belgique. Par endroit, on observe la formation d’une légère accumulation. La nuit suivante, il tombe entre 2 et 5 cm de neige en provinces de Liège et du Luxembourg. Le mois de décembre se prépare de manière très progressive.

Au matin du 28 novembre, les températures relevées sont relativement basses. On observe – 5,3°C à Montigny-le-Tilleul, – 4,6°C à Quaregnon, – 6,5°C à Melin, – 3,9°C à Floriffoux, – 7,4°C à Bovigny, – 10°C à Elsenborn, – 5,5°C à St-Libin, – 5,1°C à Virton-St-Mard et – 9,2°C à Brûly.

29 novembre

Le temps continue de rester froid, en raison d’un anticyclone situé sur l’Europe du Nord et deux dépressions prenant place sur l’Europe de l’est et au large de la péninsule ibérique. Une petite ligne de convergence arrivant d’Allemagne fusionne avec une zone neigeuse stationnant sur la Haute Belgique en fin de nuit et en matinée, avant de gagner vers le Centre en cours d’après-midi. Cela entraîne de faibles chutes de neige continues de plusieurs heures accompagnées de températures variant entre 0 et -5°C (Elsenborn). On observe entre 5 et 10 cm de neige en Lorraine, 3 cm à Bierset (Liège) et 1 à 2 cm à Namur et à Charleroi.

 
La citadelle de Namur sous la neige
 

Le 30 novembre, le temps reste très froid et localement faiblement neigeux. Les températures minimales relevées sont de – 3,5°C à Floriffoux et – 5,8°C à Bovigny et au signal de Botrange. Ces températures n’évolueront que peu durant la journée, puisque au meilleur de celle-ci, on relève – 0,3°C à Floriffoux et – 4,5°C au signal de Botrange comme températures maximales.

 

1er décembre

Ce premier jour de l’hiver météorologique est très froid et marque réellement le début de l’offensive du Général Hiver: les températures, déjà faibles au matin, baisseront encore en cours de journée. De l’air très froid en provenance de Sibérie envahit peu à peu nos régions. En fin d’après-midi, une zone neigeuse « surprise » se forme en travers de la Belgique (sur un axe Hautes-Fagnes – Brabant – côte) au niveau d’un front occlus d’altitude et donne plusieurs centimètres de neige fraîche et poudreuse. Alors que ce premier front se déplace vers la Flandre en faiblissant, un deuxième se forme sur la province de Namur en fin de soirée, apportant de nouvelles chutes de neige.
 
La place de la station à Namur sous la neige en début de soirée.
 
On observe 3 à 4 cm supplémentaires à Namur et parfois jusqu’à 6 ou 7 cm par endroit, s’ajoutant à la couche de neige déjà tombée les jours précédents. Ces chutes de neige survenant sous des températures très basses (entre -5 et -9°C de manière générale) entraînent de gros embarras de circulation sur le réseau routier à l’heure de pointe: plus de 500 km de bouchons sont répertoriés. 
 
Cette perturbation s’accompagne d’un vent glacial de nord-est qui fait baisser la température ressentie à -15°C! Pour l’avoir vécu, la Saint-Nicolas des étudiants à Namur s’est déroulée sous un ciel sombre, neigeux et dans une froideur difficilement supportable, avec en prime de la « glace à la bière », le breuvage gelant à même le verre!
 
La carte ci-dessus donne les températures enregistrées par les stations de Météo Belgique en fin d’après-midi.
 
Le 2 décembre, il continue de neiger sur bon nombre de régions, suite à l’arrivée d’une nouvelle perturbation depuis la France, de moindre intensité que celle de la veille. Par endroit, la couche totale de neige accumulée dépasse les 10 cm. Dans le Namurois, l’épaisseur du manteau blanc est d’environ 5 cm. Les températures restent très basses: ainsi à Uccle, la température maximale observée pour ce jour est de -4,5°C.
 
 
La citadelle de Namur vue depuis le Grognon
 
3 décembre
 

Les températures minimales relevées sont très basses. Une fois n’est pas coutume, la côte enregistre des valeurs inférieures à bon nombre de stations de l’intérieur du pays. On observe -13,0°C à Coxyde et Ostende. Ailleurs, on relève, -11,3°C à Botrange, -11,0°C à Gand, Anvers et Kleine-Brogel, -10,7°C à Courrières,-9,3°C à Montigny-le-Tilleul et -8,8°C à Floriffoux. Dans la soirée, les températures baissent à nouveau très fort.

 

4 décembre

La nuit a été à nouveau très froide avec par exemple – 9,2°C enregistré à Montigny-le-Tilleul. En fin de nuit, les températures entament une remontée suite à l’arrivée de courants maritimes: une perturbation en provenance de l’Atlantique génère de nouvelles chutes de neiges sur la Belgique dans l’après-midi, l’épisode dure une à deux heures. De l’air plus doux s’intercale en altitude, entraînant des pluies verglaçantes surtout sur l’ouest du pays. Sur Montigny, la perturbation dépose seulement 1 cm de neige, portant l’épaisseur totale de la couche à 4,5 cm. En Hautes-Fagnes, la couche de neige excède les 15 cm.

 
Carte d’analyse de surface du 4 décembre à 12h00. Le front chaud responsable du premier épisode arrive sur le pays. Si l’air froid n’avait pas été présent, cette configuration n’aurait rien d’hivernal…
 
En soirée, une deuxième perturbation (durée: une heure) glisse rapidement à travers la Belgique du sud-ouest au nord-est: elle amène de la pluie et/ou de la neige fondante sur l’ouest du pays, et de la neige sur l’est. A Montigny, 1,5 cm se déposent, la couche de neige est maintenant de 6 cm.
 
Image radar de la deuxième perturbation à 17h00. Elle arrive seulement en Belgique. Ci-dessous, passage de la perturbation sur Montigny-le-Tilleul.
 
 
Plus tard dans la soirée, le front froid de la perturbation approche du pays, amenant de nouvelles précipitations. Mais de l’air doux circule devant lui, ce qui entraîne des pluies sur beaucoup de régions du pays, elles sont accompagnées par un dégel marqué. La couche de neige fond en de nombreux endroits.
 
5 décembre – Premier gros épisode neigeux
 
En début de matinée, alors que le front froid reste bloqué sur le pays, l’arrivée d’air froid en altitude permet à la pluie de se changer à nouveau en neige au-dessus de 100 mètres d’altitude (où les températures sont comprises entre -2 et +1°C). Il neige donc sur une bonne partie de la Wallonie, excepté sur le Hainaut occidental et l’ouest du Brabant Wallon. La neige ne va cesser de s’accumuler tout au long de la matinée.
 
Image radar du front froid le 5 décembre à 8h45. Ci-dessous, analyse de surface pour le même jour à 1h00 heure belge. On voit bien le front froid s’approcher du pays.
 
 
Sur le temps de midi, l’intensité des précipitations hivernales tend à faiblir quelque peu sur la région de Charleroi, la perturbation se déplaçant lentement vers le sud-est en gagnant l’Ardenne. La situation sur les routes devient difficile, le réseau secondaire restant complètement enneigé. Même les routes nationales ne sont pas sûres…
 
 
Au final, cette perturbation aura apporté 10 à 20 cm de neige supplémentaires. Ajoutés au manteau de neige préexistant, la couche de neige atteint des épaisseurs impressionnantes: 
 
– A Montigny-le-Tilleul, où la quasi-totalité de la couche de neige des jours précédents avait fondu durant la nuit, on observe 13 cm de neige à la fin de l’épisode.
– Dans le Namurois ainsi que dans les Hautes-Fagnes, on observe environ 30 cm de neige.
– Mais c’est le sud de l’Entre-Sambre-et-Meuse qui collecte les plus grosses épaisseurs de neige: on y observe une accumulation comprise entre 20 et 40 cm.
 
Voici les observations que l’auteur de l’article postait ce jour-là sur Météo Alerte.
 
6 décembre
 
Dans la nuit du 5 au 6, il continue de neiger sur le sud du pays. Ailleurs, le temps se dégage, de l’air polaire envahit nos régions en altitude, et la nuit se fait froide: on relève -4,5°C à Montigny-le-Tilleul. Il ne dégèle pas de la journée, permettant à la couche de neige de persister.
 
7 décembre
 
La nuit est froide sur le pays de Herve (-6,8°C à Mortroux) et dans le Condroz (-9,1°C à Pessoux). Ailleurs, les températures minimales oscillent entre -2 et -5°C.
 
8 décembre
 
Une perturbation arrivant de France concerne le sud du pays et donne parfois près de 10 cm de neige. Temporairement, cette neige se transforme en pluie verglaçante et provoque de gros embarras de circulation. Le veille au soir et la nuit qui suit, l’Ile-de-France est durement touchée par ces chutes de neige, entraînant une situation apocalyptique sur les routes.
 
10-12 décembre 
 
Les températures remontent parfois jusqu’à +5°C pendant ces trois jours. La couche de neige fond en de nombreux endroits. L’anticyclone présent depuis plusieurs jours sur l’Atlantique a fait un pas de côté vers l’ouest de la France, permettant à des courants maritimes plus doux d’arriver jusqu’à nous, mais pas pour très longtemps…
 
13 décembre
 
L’hiver est de retour sur la Belgique. L’anticyclone français est devenu anglais, et de l’air polaire direct atteint le pays. La nuit est froide: on observe comme températures minimales les valeurs suivantes: -9,9°C au signal de Botrange, -9,8°C à Bovigny, -6,3°C à Limelette, -6,0°C à Virton-St-Mard et -5,7°C à Floriffoux.
 
16 décembre – brèves mais très fortes averses de neige
 
Une perturbation descend du nord, accompagnée de fortes précipitations et d’air un peu plus doux en altitude. Il pleut en basse et moyenne Belgique, mais il neige fortement en Haute Belgique où une alerte rouge est déclenchée par l’IRM et Météo Belgique. De l’air très froid en altitude suit immédiatement la perturbation  (-8 à -9°C à 1500 mètres d’altitude contre -2 dans le cœur de la perturbation) et est rabattu vers le sol par les précipitations, amplifiant le front froid et le rendant très intense: le neige arrive brutalement sur le nord du pays vers 17h00, sur Bruxelles vers 18h00 et sur Namur peu après 19h00. Sur Namur et ses environs, un orage de neige déclenche une véritable tempête de neige d’environ 15 minutes. L’intensité diminue un peu par après. Le front froid est très marqué: à Namur, la température passe de 2,5°C à -0,5°C en une vingtaine de minutes.
 

Carte d’analyse de surface à 13h00: le front froid, suivi par une déferlante d’air polaire, est aux portes du pays.

Au final, ce sont 3 à 4 cm de neige qui se déposent sur bon nombre de régions (notamment à Namur et à Charleroi), mais parfois 15 à 20 cm en certains points de la Haute Belgique.
 
Le Grognon et le parlement wallon (en arrière plan) sous la neige à Namur.
 
17 décembre
 
En soirée, une nouvelle perturbation arrive de France (elle a donné parfois 15 cm de neige en Normandie) et dépose 3 à 4 cm de neige supplémentaires sous des températures très froides (avoisinant les -5°C).
 
18 décembre
 
En soirée, une troisième perturbation arrive de France et donne 5 à 10 cm de neige en Ardenne. A Montigny-le-Tilleul, il tombe seulement 1 cm, portant la couche de neige totale à 7 cm. D’autre part, l’IRM annonce qu’un record a été battu: depuis le début du mois de novembre, on a observé 18 jours de neige à Uccle. Jamais ce nombre n’a été atteint depuis que les observations météo existent à Uccle.
 
19 décembre – deuxième gros épisode neigeux
 
Tout juste deux semaines après l’épisode du 5 décembre, la Belgique fait une nouvelle fois face aux intempéries. Une dépression de tempête (110 à 120 km/h sur les côtes ouest françaises) se dirige de la Bretagne vers le Luxembourg. Elle véhicule une impressionnante et intense perturbation qui provoque de très fortes chutes de neige sur le nord de la France, la Belgique, le Luxembourg et l’Allemagne qui restent dans la partie froide de la dépression. (Ci-dessous, carte d’analyse de surface à 13h00 heure belge).
 
Cette perturbation entre en Belgique vers 10h00 sous forme d’un front chaud. La neige se dépose rapidement sur l’accumulation préexistante, et enneige le réseau routier. Les aéroports belges ferment les uns après les autres, bloquant des milliers de passagers. 
 
La perturbation est énorme, comme le montre l’image radar suivante. Pendant le début de l’après-midi, c’est le front chaud qui concerne la Belgique, avec des intensités parfois soutenues:
 
 
En milieu d’après-midi, la circulation routière devient très difficile à tel point que les services d’épandage sont dépassés. Les bus du TEC rentrent aux dépôts les uns après les autres. Les routes sont enneigées et très dangereuses. La couche de neige devient par endroit impressionnante. Ci-dessous, une image d’ensemble de la perturbation à 14h30.
 
 
Plus l’heure avance, plus la neige s’accumule, et plus la situation sur les routes devient apocalyptique: à 17h00, on répertorie plus de 500 km de bouchons, ce qui est exceptionnel pour un dimanche. Nul doute que si cet épisode s’était produit en semaine, ce chiffre aurait été plus élevé encore. La carte suivante venant du site Infoclimat/Météo Alerte montre la situation en fin d’après-midi, avec les observations encodées par l’auteur de l’article, tout au long de la journée:
 
 
En fin d’après-midi, la zone neigeuse s’éloigne vers l’est après avoir déposé entre 10 et 20 cm de neige selon les régions, et l’influence du secteur chaud de la perturbation se fait sentir: les températures entament une remontée fulgurante, et le dégel s’amorce partout au sud d’une ligne Mons – Liège. En Gaume, il fait jusqu’à 4°C! La couche de neige commence à fondre en de nombreux endroits, et l’on observe de la pluie.
 
Mais c’est sans compter sur l’arrivée du front froid plus tard en soirée. Celui-ci s’accompagne d’une nouvelle zone de neige soutenue, précédée d’un peu de pluie et même d’orages (signalés à Dinant et Ciney). Cette zone suit le sillon Sambre-et-Meuse, et marque la frontière entre l’air froid au nord et l’air chaud au sud. Les températures redescendent rapidement sous la barre des 0°C sous les chutes de neige. 
 
 
La neige gagne à nouveau en épaisseur et les conditions routières se font encore plus difficiles. Cette deuxième salve dure entre trois et quatre heures selon les endroits et dépose à nouveau 5 à 10 cm de neige en plus sur le sillon Sambre-et-Meuse.
 
Mais si la neige cause pagailles et soucis, elle offre également de magnifiques paysages. Montigny-le-Tilleul est à ce titre très bien servi. 
 

 

Cela est par contre beaucoup moins gai sur le réseau routier national…
 
 
 
 
L’Ardenne prend des airs de Laponie ou de Sibérie, comme ici à Vresse-sur-Semois (photo: R. Courtois):
 
 
A Montigny-le-Tilleul, les événements peuvent être résumés comme suit: avant l’arrivée de la perturbation, on observe 7 cm de neige. Le passage du front chaud donne 14 cm de neige, ce qui porte la couche totale à 20 cm. Un dégel de deux heures ramène l’épaisseur à 18,5 cm. Le front froid apporte 7 cm supplémentaires. Il est donc tombé 20 cm de neige sur tout l’épisode. La couche totale de neige est comprise entre 25 et 26 cm.
 
Namur reçoit une vingtaine de centimètres de neige, parfois une trentaine dans sa périphérie (voir ici de très belles photos de la citadelle enneigée: Neige Namur). En Ardenne, l’épaisseur du manteau neigeux avoisine les 40 à 60 cm selon les endroits, et atteint même 70 cm en Hautes Fagnes.
 
De très nombreux accidents sont à signaler. Une personne décède à Bertrix, écrasée par l’effondrement du toit de sa grange sous le poids de la neige.
 
20 décembre
 
Les chutes de neige se sont arrêtées, mais les ennuis continuent. A l’heure de pointe matinale, on relève 670 km de bouchons sur les routes rendues dangereuses par le verglas. Il ne dégèle pas de la journée.
 
 
Toute l’Europe Occidentale vit au rythme des chutes de neige. En plus de la Belgique, le nord de la France, l’Allemagne, les Pays-Bas, le Luxembourg et le Royaume-Uni sont également concernés.
 
21 décembre
 
Il tombe à nouveau plusieurs centimètres de neige sur Bruxelles et le Brabant wallon, un peu moins ailleurs. Les routes restent très dengareuses sur tout le pays. Heureusement, le dégel commence, et la situation s’améliore dans l’après-midi.
 
22 décembre
 
La situation commence à nouveau à se compliquer et devient assez étrange. Alors que l’air froid envahit une nouvelle fois la Basse et la Moyenne Belgique avec des températures de ou sous 0°C, un dégel assez conséquent se manifeste en Haute Belgique. Ainsi, on observe de la pluie en bonne quantité à Spa, mais aussi temporairement à Bierset. Cependant, une baisse progressive des températures amène le thermomètre à 0°C, entraînant des pluies verglaçantes.
 
Au fil de la journée, la perturbation progresse vers le nord-ouest, et vient se heurter à de l’air bien froid à tous les étages: il neige ainsi à Zaventem et à Gosselies, alors que l’on observe de la pluie (verglaçante) respectivement à Beauvechain et à Florennes, de manière temporaire. Cela montre bien que la limite du dégel en altitude se trouve alors le long d’une ligne Campine – Entre-Sambre-et-Meuse. Tout cela se rapproche de Montigny-le-Tilleul, mais les précipitations y restent bien de neige. Elles apportent une couche supplémentaire de 4 cm, soit une épaisseur totale de 16 cm.
 
La carte ci-dessous résume clairement la situation atmosphérique. Une vaste dépression située sur l’Espagne puis en Méditerranée envoie de l’air doux en direction de la Belgique où il entre en collision avec de l’air polaire en provenance de Scandinavie. Au contact entre les masses d’air se forme un puissant front chaud (certaines cartes le représentent comme un front double). Il va stationner sur la Belgique pendant environ 36 heures.
 


Situation le 23 décembre à 1h00.

 

23 et 24 décembre – Troisième gros épisode neigeux + pluies verglaçantes = pagaille monstre
 
Durant la matinée du 23, le front chaud joue au yoyo et se rétracte sur le sud de la Belgique. Le contraste de températures devient encore plus important en altitude, renforçant l’activité du front. Une nouvelle pulsion d’air chaud venant de Méditerranée le renvoie lentement vers le centre de la Belgique, où il va s’arrêter pour plusieurs heures, et entraîner de fortes précipitations hivernales. La carte ci-dessous représente la situation à 19h00, et montre toujours ce puissant front chaud pratiquement immobile.
 
A ce moment-là, la perturbation est déjà bien calée au-dessus de la Belgique. Il neige en abondance sur le centre et l’est du pays. Dans le sud, la stagnation d’air plus doux en altitude maintient la pluie, qui tombe sur des sols gelés (-2 à -3°C, voir même -5°C comme à Saint-Hubert vers 17h-18h!). Ceci entraîne l’apparition d’un épais verglas. De temps à autre, un intermède neigeux survient, mais très vite, la pluie reprend le dessus. La couche de glace mesure plusieurs centimètres. On note 1380 km de bouchons sur les routes belges à l’heure de pointe vespérale. Les bus du TEC rentrent une nouvelle fois aux dépôts et les vols au départ des aéroports de Charleroi et de Liège sont retardés voire supprimés. Bruxelles suivra plus tard. La ligne SNCB Namur – Luxembourg est fermée à tout trafic suite à une rupture de l’alimentation électrique à Libramont, les trains venant de Bruxelles sont limités à Jemelle.
 
 
 
A Montigny-le-Tilleul, la RN 579 est déserte et enneigée.
 
Les deux images radars ci-dessous montrent l’immobilisme de la perturbation:
 
 
Dans le courant de la nuit du 23 au 24 décembre, l’intensité des précipitations faiblit. En altitude, l’air froid commence à se répandre vers le sud-est. Les pluies verglaçantes qui concernaient le sud du pays sont remplacées par de la neige. La perturbation se déplace lentement vers l’Allemagne et la France. Au niveau de la situation synoptique, le front chaud commence à faiblir, comme montré sur la carte ci-dessous (à 1h00 le 24):
 
Au matin du 24, il neige toujours en de nombreuses régions, mais plus faiblement, excepté sur l’Ardenne et les Hautes-Fagnes. De fortes rafales de vent entraînent la formation de congères.
 
A l’heure de pointe matinale, la situation sur les routes est catastrophique: plus de 500 km de bouchons sont répertoriés, en prenant en considération que beaucoup de travailleurs sont restés chez eux. A nouveau, aucun bus du TEC ne sort des dépôts, et la circulation des trams à Charleroi et à Bruxelles est très perturbée. La situation se normalise lentement dans l’après-midi avec l’arrêt des chutes de neige sur le centre du pays.
 
La perturbation quitte le sud de la Belgique en soirée, après avoir apporté 15 à 25 cm de neige sur les régions les plus touchées (Hainaut oriental, Namur et à l’ouest de Liège surtout). Si ces quantités sont remarquables, c’est surtout l’épaisseur de la couche de neige totale qui frappe l’imaginaire: elle va de 20 cm à Bruxelles à 60-70 cm en Hautes Fagnes, en passant par 25 à 35 cm dans la région de Charleroi (officiellement 25 cm à Gosselies, dont 13 tombés pendant cet épisode) et Liège (officiellement 32 cm à Bierset), 40 à 50 cm en Entre-Sambre-et-Meuse et dans le Condroz (à Florennes, le vent a formé des congères, empêchant une mesure exacte). Ce ne sont que des exemples parmi tant d’autres. 
 
A Montigny-le-Tilleul, la couche de neige au 22 au soir était de 12 cm. Durant la nuit du 22 au 23, il est tombé 4 cm, portant la couche de neige totale à 16 cm. Entre midi le 23 et minuit le 24, la neige tombe abondamment, puis faiblit jusqu’à s’arrêter complètement en milieu d’après-midi. Il est tombé 20 cm de neige durant cet épisode, portant la couche de neige totale à 36 cm.
 
 


36 cm de neige sur Montigny-le-Tilleul au matin du 24.


Il y avait une rue à cet endroit…

Quelques courageux tentent de rejoindre leur lieu de travail. Beaucoup renoncent après quelques centaines de mètres.
 
Normal en Haute Belgique, mais stupéfiant dans la région de Charleroi.
 
25 décembre
 
La neige offre à la Belgique le plus beau Noël blanc qu’elle n’ait jamais eu depuis 1964: 16 cm de neige mesurés à Uccle, encore plus de 30 cm à Montigny-le-Tilleul (la neige s’est tassée pendant la nuit). En soirée, les températures chutent: il fait -10,4°C à Montigny-le-Tilleul vers 18h00, le temps se « radoucit » par la suite.
 
Fin décembre – début janvier
 
La neige persiste pendant les jours suivants. Il en faudra plusieurs pour que tout rentre dans l’ordre sur les routes et le rail, et de nouvelles faibles chutes de neige et du verglas perturbent à plusieurs reprises l’heure de pointe, mais moins que le 24 décembre.
 
Ce mois de décembre 2010 restera longtemps comme celui qui a complètement pété les plombs en mode hiver. Les décrochages récurrents d’un vortex polaire instable et baladeur en direction de l’Europe y sont pour beaucoup. Pendant une bonne partie de ce mois, le front polaire sera systématiquement repoussé au sud de nos régions, alors qu’il a plutôt tendance à se retrouver au nord de celles-ci. Ceci est responsable d’un déficit thermique très exceptionnel si on considère comme normale la moyenne 1971-2000. A Uccle, ce déficit a atteint -4,8°C.
 
Écarts des températures moyennes mensuelles par rapport aux normales (1981-2010).
 
Il sera rare de revoir tomber tant de neige pendant autant de temps durant les prochaines décennies. Quoique…

Cet article a été repris des chroniques que je publie sur Hydrométéo et retravaillé pour Info Météo.

Sources: Wetterzentrale, Meteox, Météo Belgique, Météo Services, IRM, photos personnelles…

Lien vers un article de Météo Belgique résumant en détail le déroulement de ce mois: décembre 2010 – le mois de la neige.